17/7/14

EL AVIVAMIENTO Y SUS CONDICIONES

En el libro de Hechos de los Apostoles se nos narra las historia del cristianismo con sus primeros años de extensión. En Pentecostés se produjo el primer Avivamiento del cristianismo, y en el primer capítulo se nos narra las condiciones previas del Avivamiento.

Al principio del primer capítulo, Lucas, el autor del libro de Hechos, hace una llamada al evangelio que escribió con antelación. Lo primero que debes hacer para tener un Avivamiento en tu vida, o en tu Comunidad, es conocer el evangelio. Es lo primero de todo. El verdadero evangelio de Jesús tiene poder para transformar el mundo.

En los siguientes versículos habla de la promesa del Espíritu Santo (vv. 4-11). Las promesas de Dios nos sostienen en tiempos de debilidad o duda. Siempre son extensas en la Biblia y muy numerosas.

La tercera condición previa del Avivamiento es la oración continuada. Esto es importante. Así estaban los apóstoles, reunidos unánimes en oración (v. 14). No basta con orar cinco minutos al día. Dios nos marcará el tiempo necesario. ¿Por qué no una hora? Lo que sí sabemos es que hay que orar sin cesar (1ª Tesalonicenses 5;17). Más oración, más poder, menos oración menos poder.

Aún así a veces hay intentos fallidos. El Avivamiento en nuestra vida o en nuestra Comunidad puede tener varios intentos. Éstos pueden ser necesarios, pero nunca hay que dejar de buscar avivar el evangelio de Dios en nuestra vida y en nuestra iglesia, con compromiso y oración.


EL AVIVAMIENTO EN SÍ
Vemos en el capítulo 2 de Hechos que el Avivamiento empieza con un hecho milagroso (vv. 1-4). Algo hace Dios que cambia las circunstancias a raíz de un determinado hecho que sólo Él se encarga de hacer y provoca el Avivamiento en sí. Hubo un tiempo en el cristianismo europeo del siglo XIX, en el que se negaban los milagros del Nuevo Testamento y todo se reducía a la evolución de mitos antiguos. Aunque hoy en día casi nadie defiende esta posición entre los cristianos, este pensamiento ha calado bastante en el trasfondo del cristianismo europeo y ha llegado a ser un condicionante para la descristianización de Europa. El evangelio ha intentado ser mutilado en algunas partes, sin embargo no ha sido así en España.

Lo que sigue al hecho milagroso es la distribución masiva del evangelio (vv. 5-11). Una ciudad puede ser evangelizada en cuestión de días o semanas. Muchas personas creerán, pero todos escuharán. Ocurrió en Jerusalén  y ha ocurrido en muchas otras ciudades a lo largo de la Historia. Esto no es tan difícil. Cuando una noticia corre de boca en boca, en poco tiempo puede llegar a toda una ciudad, y muchos pueden llegar a creer.

Es entonces cuando hay que tomar medidas concretas y organizar a la iglesia. A los nuevos convertidos habrá que enseñarles todas las cosas y asegurar su desarrollo espiritual. Entonces dará lugar a una Nueva Comunidad (vv. 42-47) que no tendrá nada que ver con lo que había antes.

Dios quiera que podamos vivir estas condiciones previas al Avivamiento, y después lo vivamos en nuestras vidas y en nuestra propia iglesia. Oramos para verlo pronto. Amén.

16/7/14

EL VERDADERO EVANGELIO

Mateo 16:13-28: "Todo que que quiera salvar su vida la perderá, y todo el que pierda su vida por causa de mí, la hallará" (versículo 25)

Hoy en día hay tantas iglesias y grupos cristianos, que cada uno predica su propio evangelio. Cada uno hace énfasis en una cosa diferente, pero el verdadero evangelio es el que está en la Biblia. No hay otro. Nunca dejes que te maticen o te cambien la Palbra de Dios. La Biblia dice lo que dice, y esa es la verdad. Es muy fácil y sutil el engaño escondido para apartarse del verdadero evangelio que está en la Biblia. Esto ha pasado varias veces a lo largo de la Historia. En el Siglo XIX, los teólogos liberales alemanes intentaron cambiar el evangelio diciendo que los milagros de Jesús en realidad no existieron. Dijeron que ni siquiera existió Jesús, que no estaba demostrado. Hoy en día, casi nadie admite la teoría de que Jesús no existió, pero en algunos circulos de Europa ha calado esta teoría falsa, y el evangelio se ha debilitado. Las iglesias van desapareciendo poco a poco, y el evangelio está retrocediendo en todo el norte de Europa. Las almas se enfrían espiritualmente, porque han desvirtuado y descafeinado el evangelio. En el Siglo XX, después de las Guerras Mundiales, se predica el evangelio de la prosperidad. Todos quieren tener más dinero y poder. Para ellos, el que más tiene más avanza en el evangelio, y viceversa (el que más avanza en el evangelio más dinero y poder llega a tener). En el Siglo XXI, la época postmoderna, marca un evangelio basado en el placer y el ultra individualismo. Para muchos, estar tranquilo es estar en el evangelio. Para ellos, tener una vida placentera es la recompensa de ser bueno. Lo único importante es el propio yo, y el que está al lado que se apañe como pueda. Esto también es una perversión del evangelio. El verdadero evangelio es el que está en la Biblia, en Mateo, en Marcos, en Lucas, en Juan, y en el resto del Nuevo Testamento. Lo que dice ahí es lo que hay que hacer. Y si yo, u otra persona os predica un evangelio diferente no hagáis caso. Es mentira. El evangelio verdadero está en la Biblia. Los sacamos del texto de Mateo 16:13-28 ¿Cuales son los puntos principales del evangelio que vemos en este texto?

1. LAS RIQUEZAS NO SIRVEN PARA NADA
¿Cuántos textos en la Biblia conoces que hablen en contra de las riquezas? Vamos a ver algunos: El joven rico y Jesús. "Bienaventurados los pobres, porque de ellos es el Reino de los Cielos." (Mateo 5) Santiago 5: "Ricos, llorad por las miserias que os vendrán, porque vuestras riquezas están podridas." "Es más fácil que un camello entre por el ojo de una aguja, que un rico  en el reino de los cielos." El ejemplo de Zaqueo: "-Señor, la mitad de mis bienes doy a los pobres; y si en algo he defraudado a alguien, se lo devuelvo cuadruplicado." 1ª Timoteo 6:17: "A los ricos de este mundo manda qwue no sean altivos ni pongan la esperanza en las riquezas, las cuales son inciertas, sino en el Dios vivo, que nos da todas las cosas en abundancia para que las disfrutemos. Que hagan bien, que sean ricos en buenas obras, dadivosos y generosos." Santiago 2:5-6: "Hermanos míaos amados, oíd: ¿No ha elegido Dios a los pobres de este mundo, para que sean ricos en fe y herederos del reino que ha prometido a los que lo aman? Pero vosotros habéis afrentado al pobre. ¿No os oprimen los ricos y no son ellos los mismos que os arrastran a los tribunales?" Colosenses 3: "Poned la mira en las cosas del cielo, no en las de la tierra" Está claro que no hay que vivir en función de las cosas materiales. No defiendas las cosas materiales. No defiendas el patrimonio de tu familia o de tu iglesia. No le des importancia. Dale importancia al amor, la fe y la misericordia. Lo dice la Biblia. Al que tome de lo que es tuyo, no pidas que te lo devuelva. No luches por la comodidad, sino por el elvangelio. Comparte lo que tienes. Si Dios te da riquezas algún día lo mejor que puedes hacer con ellas es compartirlas y repartirlas.

2. PERDER LA VIDA POR EL EVANGELIO ES UN GOZO
Esto nace del amor. Si entrego mi vida sin tener amor, no sirve de nada, como dice en 1ª Corintios 13.  Es difícil creer que perder la vida por el evangelio es un gozo, pero es rigurosamente cierto. No importa que la gente sa desagradecida o engañadora cuando la ayudamos. Es mejor dar que recibir. Jesús entregó su vida por los que le crucificaban. La Biblia dice claramente: el que gane su vida la perderá, el que pierda su vida por causa de Cristo la ganará. Todos los que han entregado grandes posesiones para Cristo, no se arrepintieron, ni se arrepienten de nada. Es un gozo usar lo que tenemos  por amor de Cristo. Todos los mártires de la Historia han expresado su profundo y máximo gozo a la hora de entregar la vida, porque hacen lo mismo que Jesús.

3. LO IMPORTANTE ES EL ALMA
Somos personas con alma. Nuestra alma es más importante que las cosas materiales. No te dejes dominar por los deseos de la carne, los deseos de los ojos y la vanagloria de la vida. Parece que estamos en una sociedad civilizada, pero en los corazones de las personas no ha cambiado nada. Sigue habiendo rencor, venganza, ansias de poder, mucho egoísmo y avaricia. No eheches a perder tu alma. TYrata a tu alma igual de bien que tratas a tu cuerpo. No caigas en cosas vanas, peleas inútiles y discusiones irrevlevantes. Echa fuera de ti el rencor, que es un veneno para el alma. Practica la reconciliación, la restauración y el perdón. No pretendas tener razón. No te hagas sabio en tu propia opinión. NO seas vengativo. Si haces esto cuidarás de tu alma.

4. SE TRIUNFA EN EL CIELO, NO EN LA TIERRA.
Jesús triunfará. No se triunfa en la tierra, se triunfa en el cielo. La gloria de la tierra no sirve para nada. Lo que sirve es la gloria del cielo. La humillación de Jesús, el desastre que tuvo que vivir es su gloria y nuestra gloria. Con la humillación en la tierra se triunfa en el cielo. ¿Qué personas se acercan antes al evangelio? Los pobres, los que lloran, los mansos, los que tienen hambre, los misericordiosos, los de limpio corazón, los pacificaores, y los que padecen persecución, vituperio y tribulación. Si predicas el evangelio a cualquiera de estas personas, ya verás como te escuchan...! Hermanos, es maravilloso predicar el evangelio y que te esuchen. No hay otra cosa mejor en el mundo que ver a un alma convertirse a Jesús delante de ti. Es mejor predicar a este tipo de personas y no a los que son como el joven rico que se acercó a Jesús, los que se auto justifican y se creen que van a ir al cielo por su bondad. Dios nos llama a predicar a los que se cren enfermos del alma, no a los que se creen sanos. Jesús no vino a sanar a sanos sino a enfermos, para salvación. Así pues, hay que huir de los triunfos del mundo, que llevan a la auto exaltación. Es mejor buscar los triunfos en el cielo. HAZTE tesoros en el cielo, no en la tierra.

5. ESTO EMPIEZA YA (versíuculo 28)
¿Porqué introduce Jesús este último versículo? Por la inmediatez de la tarea. Hay que empzar ya, no hay que esperar a mañana. Jesús señala la inminencia de este hecho. Este evangelio ya está entre nosotros, en Alzira, en nuestro barrio, entre nuestros vecions, ESTA EN TI, en la Biblia que es la Preciosa Palabra de Dios. Es el Tesoro Escondido, la Perla Preciosa. El Reino de Dios ya está aquí. No esperamos a ningún otro. Jesús ya vino y nos trajo este evangelio. Hay que practicarlo de corazón. Si no puedes te pasará como a Judas, que ya era tarde cuando se dio cuenta de los que había hecho.

CONCLUSIÓN

El Verdadero Evangelio tiene estas carácteristicas que muchos que se llaman cristianos no aceptan, pero son verdades centrales del Evangelio. Recuerdalas: Las riquezas no sirven para nada. Perder la vida por el Evangelio es un gozo, no un carga. Lo importante es el alma. Se triunfa en el cielo, no en la tierra. Esto empieza ya. Te aniimo a que empiezes ya mismo a vivir el Verdadero Evangelio de Jesús. Dios te bendiga.

15/7/14

COMO SUPERAR LAS TENTACIONES

"Velad y orad, para que no entréis en tentación." Marcos 14:38

Sabemos que una parte de la oración del Señor, el Padre Nuestro dice: "no nos metas en tentación". Aún así muchas veces somos tentatos como cualquier ser humano. El Señor Jesús lo fue. Importantes personajes de la Biblia también lo fueron. Todos somos tentados.

Lamentablemente, no todo el mundo tiene una fuerza de voluntad fuerte para librarse de la tentación. El mundo está llenos de personas débiles que pronto caen en la tentación. Cada uno tiene sus tentaciones que vienen marcadas por los deseos de la carne, los deseos de los ojos y la vanagloria de la vida. Así que necesitamos un método generalizado y eficaz para librarnos de la tentación.

El mismo Jesús nos da la clave en Marcos 14:38: velar y orar.

Velar es estar atentos, estar alerta, no dormirse, permanecer despierto ante un mundo que nos bombardea con tentaciones de todo tipo. Si la tentación nos sorprende despistados en nuestra vida espiritual, tenemos muchas posibilidades de perder la batalla.

La otra cosa es orar. Mucho se ha escrito sobre la oración, pero aún así se ora poco. Las distracciones de este mundo postmoderno y la debilidad del hombre hacen que esto sea así. Ver pasar las horas mientras se ora es algo que pocas personas hacen, por eso mucha gente cae en sus tentaciones. La oración da fuerza espiritual, claridad, sabiduría, santidad y un sin fin de beneficios para todo el que la practica. ¿Por qué se ora tan poco?

El mejor remedio para orar y velar es pedir ayuda a Dios. Sí. Orar para pedir orar. No lo dejes. Saldrás de la tentación.


14/7/14

QUE SEÁIS BUENOS...

La vez que más vergüenza he pasado en el púlpito fue la segunda vez que prediqué. Apenas tenía dieciséis años en una semana de la juventud en mi propia iglesia de Madrid. El pastor me convenció para predicar y no valoré las consecuencias, asi que me me tiré al ruedo sin saber muy bien lo que hacía.

La predicación en sí no fue mal, salvo que duró siete minutos. Después ya no sabía cómo terminar, porque nadie me había dicho como se termina, y empecé a dar vueltas y vueltas al tema sin llegar a ninguna parte. Repetía con otras palabras lo que ya había dicho antes, y la gente empezó a darse cuenta de ello. No sabía como terminar. Se empezaron a reír, lo cual empeoró mis circunstancias y mi estado de nervios. Cuando ya no sabía nada más que decir, mascullé: "que seáis buenos..." y bajé corriendo a sentarme a mi banco. Sólo me dio tiempo a oír una carcajada general de la concregación. Al finalizar el culto, yo esperaba críticas, pero en lugar de eso la gente me felicitaba y me decían unánimente: "gracias por la predicación, nos has hecho pasar un buen rato..." y se marchaban riéndose.

Cada vez que recuerdo esto me pongo colorado, aún estando solo. Después me río.

11/7/14

LA SOLEDAD DEL PLANTADOR

He conocido a unos cuantos plantadores de iglesia. Todos intentan evitar con la siguiente generación de plantadores, lo que todos sufren. La soledad.

Puedes estar apoyado por la iglesia madre en los cultos, en otras reuniones semanales, en reuniones de equipo, en reuniones de oración, pero la lucha más dura es la que el plantador de iglesias mantiene consigo mismo. A la hora de la verdad, del trabajo diario, de la lucha constante, de la edificación de la iglesia, el plantador está solo. Ojalá no fuera así, pero he visto muchos casos, y yo también me he encontrado en esa situación. La lucha contra sí mismo es la mayor lucha de todas. Recuerda que con quien más tratas es contigo mismo, no con otros. Con quien más conversaciones tienes sobre cómo te encuentras, lo que quieres hacer, lo que te cuesta hacer una cosa, lo que te satisface, etc. es contigo mismo. A la hora de la verdad, sólo estás tú y el Señor para tirar del carro. Y ahí está la clave. El Señor.

En ocasiones he tenido ayudas muy oportunas de mentores y compañeros pastores que han venido justo a tiempo, pero la mejor compañía que no se puede suplir es la del Señor. El es quien da la fuerza al cansado, el ánimo al débil, y los recursos al necesitado. La superación de la soledad viene por la compañía del Espíritu Santo en tierna conversación con Él. Tú y tu Biblia, que es tú y el Señor. Uno puede incluso tener heridas en el alma por el desarrollo del ministerio. Pero tanto la soledad, como la cura de las heridas las hace el Señor a través de su Palabra, calando y empapando nuestro corazón con amor. Esta es la clave para avanzar en lo llano y superar los obstáculos. Esto no puede faltar. Supera cualquier obstáculo con la Presencia de Dios que te dará su Palabra.

10/7/14

UN NUEVO TIEMPO

Desde hace algunos años se está sustituyendo las grandes campañas evangelísticas por la plantación de iglesias. Este método hace permanecer en el tiempo los frutos de la evangelización. Las ventajas del ministerio de plantación de iglesias son enormes con respecto al crecimiento de iglesias establecidas. La nueva savia de comenzar algo nuevo hace que todo lo que se haga en la iglesia esté marcado de ilusión y crecimiento. Ya estamos en una etapa en que hay muchos materiales sobre plantación de iglesias en Internet, sobre todo en inglés. Sólo tiene que poner en Google "church planting" y aparecerán muchos materiales que puedes traducir con Google Translate. Muchos son muy buenos y útiles para empezar. Sin embargo, me he dado cuenta de que todo lo que hay escrito carece de dos aspectos fundamentales para el ministerio de plantar una iglesia. Todos los materiales dan información, pero les hace falta estas dos cosas que siguen.

La primera es la motivación necesaria para que el plantador de iglesias pueda diariamente levantarse de su cama motivado a hacer su trabajo. Viene dado por el llamado de Dios. Puedes tener información, pero si no tienes motivación por un llamado no puedes hacer casi nada. La motivación por plantar una iglesia la pone en el corazón el Espíritu Santo, y esto es a través de la oración. Uno de los muchos estudios de plantación de iglesias que he leído dice que los plantadores de iglesias que tienen éxito oran una media de 240 minutos más por semana de los que no tienen éxito. La oración dará la motivación, y ésta tiene que ser diaria, como la ducha (John Maxwell).

La segunda es la ayuda tangible que el plantador pueda tener. Una característica genérica de la plantación de iglesias es la escasez de medios tanto económicos como humanos. Casi siempre el plantador de iglesia tiene que vivir con lo justo o con escasez, lo cual le hace estar preocupado por su supervivencia y la de su familia en muchas ocasiones. La carencia de medios humanos viene dada por la dificultad de encontrar liderazgo para realizar todas las tareas necesarias para el desarrollo de la iglesia. Cuando se empieza, los líderes aún están por convertirse, y después está su formación, así que llevará tiempo del desarrollo de la nueva iglesia. Estos dos inconvenientes se suplen también con mucha oración.

Estoy convencido de que muchas gente puede empezar una iglesia. Si yo he empezado dos hasta la fecha de hoy en Benissa y Alzira, sé que muchos otros pueden hacerlo. Hacen falta estás tres cosas: el llamado de Dios, la capacitación y los recursos. Tendremos oportunidad de compartir sobre ello.

9/7/14

EL PERDÓN Y LA RESTAURACIÓN EN PAREJA

No conozco ni una sola pareja que no haya tenido algún tipo de desavenencia. Pequeñas o grandes, siempre hay dificultades en las relaciones de pareja. La asignatura más difícil es la convivencia, pocos la aprueban y nadie saca un sobresaliente.

La cuestión no consiste en si caemos o no, sino en saber levantarse. Por supuesto que las desavenencias en la pareja es mejor evitarlas que combatirlas, pero una vez que ocurren, es el perdón y la restauración la mejor herramienta para solucionar los problemas. Incluyo la restauración porque en los últimos tiempos se oye mucho la expresión "perdono pero no olvido", lo cual es un perdón parcial que no sirve, sino que alarga el problema de convivencia.

El perdón mutuo y genuino, la firme decision de abandonar para siempre una cuestión difícil es fundamental para la solución del conflicto. Exige reflexión, amor, iniciativa para la solución, y cierta habilidad para gestionar el asunto, como por ejemplo, buscar el momento adecuado.

Perdonar siempre es una buena herramienta. No te importe usarla todas las veces que la necesites.